martes, 3 de junio de 2014

Intuición probabilística

En la última década del siglo XX se asiste a una propuesta de cambio curricular en la enseñanza de la probabilidad en todos los niveles educativos. En los diseños curriculares, no sólo en España, sino en otros países, se sugiere iniciar esta enseñanza a una edad más temprana e introducir la probabilidad en su acepción frecuencial. La metodología recomendada está basada en la experimentación y simulación de experimentos aleatorios. Así, por ejemplo, en los estándares del NCTM se indica que los estudiantes deben explorar mediante situaciones y de forma activa, los modelos de probabilidad. 

A través de la experimentación y la simulación, los estudiantes deben formular hipótesis, comprobar conjeturas y depurar sus teorías sobre la base de la nueva información. Se supone que esta metodología ayudará a superar las dificultades y obstáculos que, sobre el desarrollo de la intuición del azar han descrito distintos autores, como Fischbein y Gazit (1984).

La experimentación y la simulación son las vías más adecuadas para pasar de las intuiciones primarias sobre el azar (las que se forman antes e independientemente de una enseñanza sistemática) a las intuiciones secundarias (que se forman después de un proceso sistemático de enseñanza). 

En Educación Primaria se trata fundamentalmente de desarrollar una “intuición probabilística” lo más ajustada posible. Los métodos de asignación probabilística serán, fundamentalmente, la estadística de la ocurrencia de los sucesos a estudio y el contraste antes y después de la experimentación. Todos los niños tienen, en mayor o menor medida, una opinión a priori desde edades muy tempranas, y en todas las culturas, de lo posible aunque indeterminado (intuición del azar). El objetivo global en esta etapa se centra en ajustar estos dos modos de asignación probabilística. 

Pero, pongamos a prueba nuestra intuición probabilística. La siguiente aplicación se puede configurar para extraer 1, 2, 3, 4 ó 5 bolas en cada extracción ( que luego son devueltas a la urna). Permite variar el número total de bolas en el interior de la urna, el número de bolas de cada color (entre tres colores posibles), el número asignado a cada bola, etc... Además, permite realizar extracciones de una en una o automáticas (sin parar, tantas como se desee). Es ideal para obtener las probabilidades empíricas de múltiples sucesos compuestos...

Invito al lector a realizar un sencillo experimento aleatorio, a que configure la aplicación con 4 bolas en el interior de la urna (dos bolas verdes y dos azules, por ejemplo) numeradas con 1, 2, 3 y 4 respectivamente. A que realice, de manera automática, tantas extracciones de 2 bolas con reposición como desee... ( mínimo 40 ó 50 extracciones). Pero, antes de comenzar con las extracciones automáticas, formule su hipótesis sobre el resultado del experimento en el que vamos a considerar las probabilidades de dos sucesos complementarios: que las dos bolas extraídas tengan el mismo color o que tengan color diferente...


Este applet desagregado forma parte de mi propuesta "Laboratorio Básico de Azar, Probabilidad y Combinatoria"  (1º Premio a MATERIALES EDUCATIVOS_2010. ITE). Macroaplicación en la que se aborda de manera EXPERIMENTAL el paso de las intuiciones sobre el azar y la probabilidad al razonamiento probabilístico a través de una aproximación frecuencial a la probabilidad. Se apoya en la realización de atractivos experimentos aleatorios.
(Ver a pantalla completa)




Cuando a alumnos/as del tercer ciclo de Primaria se les propone por primera vez este experimento (lo mismo ocurre con un buen número de maestros/as) la respuesta casi unánime es parecida  a ésta: " Es igual de fácil que ocurra que las dos bolas tengan el mismo color como que tengan color diferente". Es decir, que se asigna la misma probabilidad (1/2) a ambos sucesos debido, en parte, a la aparente "simetría" de la situación. El experimento, en cambio, arroja frecuencias relativas diferentes para ambos sucesos (Téngase en cuenta que las leyes del azar sólo se cumplen para grandes números, es decir, que es necesario realizar un buen número de extracciones para que la influencia de las rachas de sucesos sean despreciables). Obtendremos una frecuencia relativa (o probabilidad empírica) aproximadamente igual a 2/3 para el suceso "2 bolas de color diferente" y aproximadamente 1/3 para el suceso "2 bolas de igual color"...

Evidentemente, este fallo de la intuición no depende tanto de la edad como de haber tenido la posibilidad de experimentar y analizar los resultados obtenidos con ayuda de la Combinatoria en la que los principios de adición y de multiplicación son principios básicos de recuento.

¿Cómo interpretar los resultados obtenidos? En este experimento aleatorio los sucesos elementales posibles son seis:  1-2, 1-3, 1-4, 2-3, 2-4 y 3-4 (Téngase en cuenta que el orden no importa, es lo mismo 1-2 que 2-1). De ellos dos son favorables al suceso compuesto "mismo color" ( 1-2 y 3-4)  y  cuatro favorables al suceso "diferente color" (1-3, 1-4, 2-3 y 2-4). Aplicando la Regla de Laplace (Números de casos favorables al suceso / Número de casos posibles) asignamos una medida exacta (probabilidad teórica) a cada uno de los sucesos , 2/6 = 1/3 = 0.333... para "mismo color" y 4/6 = 2/3 = 0.666... para "diferente color"

Problemas como éste (y otros análogos) antes sólo se contemplaban en ESO y/o en bachillerato, a pesar de que la matemática implicada en la interpretación del resultado del experimento es sumamente fácil (no debe presentar dificultad para la mayoría de niños de 10-12 años las nociones básicas de recuento ni la interpretación correcta de sencillas fracciones). Sin embargo, pocos tópicos matemáticos como éste (Nociones básicas de azar y probabilidad) siguen aún tan desorganizados en el currículo de matemáticas a lo largo de las diferentes etapas...

¿Se atrevería el/la lector/a a predecir el resultado del siguiente experimento aleatorio?
Colocamos en el interior de la urna  tres bolas azules y tres amarillas. Realizamos extracciones con reposición de dos bolas. Consideramos los dos sucesos complementarios "2 bolas del mismo color" y "2 bolas de diferente color". ¿Cuál será la probabilidad teórica de cada uno de estos sucesos?


7 comentarios :

  1. Hola Juan, como siempre, excelentemente práctica tu aplicación y excelente planteamiento. La utilizaré. Gracias

    Aprovecho para felicitarte por tu curso Recursos virtuales para la didáctica de las Matemáticas, ojalá lo difundas en más centros y con más sesiones!!! (tienes mucho que enseñar)

    Si te parece, échale un vistazo (en el blog), a los cuadernos de numeración que ideé, a ver qué opinas, los y las profes que los conocen les son muy útiles (me faltan terminar los del 20 al 90, que lo haré en breve....

    Saludos

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    1. Gracias, Alicia, por tus comentarios, por tus felicitaciones y por desearme que me vaya bien. Me alegro de haberte conocido. Le echaré un vistazo a tu material y te comentaré...¡Saludos cordiales!

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  2. Hola Juan, de verdad agradezco que compartas éste tipo de apps, de hecho en la clase Azar y Probabilidades de mi Universidad han mostrado tu recurso virtual para hacernos una idea de cómo usarlas en nuestras futuras clases.
    Lo único, es que nos han mandado un trabajo enorme para buscar más recursos virtuales sobre el tema y siempre llego nuevamente a el tuyo, realmente apreciaría si conocieras algunos que la búsqueda esta algo compleja.
    De nuevo muchas gracias por compartir tus conocimientos.
    Saludos.

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